Schwabe

Oskar Althaus


Christoph Gasser (Hrsg.)
Oskar Althaus
Malen aus dem Dunkel heraus
Mit Beiträgen von Christoph Gasser, Christian
Heydrich, Françoise Theis, Andrea S. Végh,
Bodo Vischer und Ana Vujic.
2015. 200 Seiten, 146 Abbildungen, davon 119 in Farbe. Gebunden.
sFr. 48.- / € (D) 48.- / € (A) 49.50
ISBN 978-3-7965-3495-9
Oskar Althaus48.00


Er war ein unbequemer Geist, der sich den Mechanismen des Kunstbetriebes früh und konsequent verweigerte: der Basler Maler Oskar Althaus (1908 Frenkendorf – 1965 Basel). Kritiker kümmerten ihn nicht, Galeristen waren ihm zuwider. Seinen Antrieb bezog er aus einem unbändigen Gerechtigkeitsempfinden sowie aus einer tiefen, wenn auch nicht kirchlich gelebten Religiosität. Er war ein «Mahner» und «Prophet» (Kurt Fahrner), aber auch ein lebensfroher Mensch, dessen Atelierfeste das Zeug zum Stadtgespräch hatten.
Obwohl bei vielen beliebt, hielt man in Malerkreisen Abstand zu dem gebürtigen Baselbieter, der sich zeitlebens weder ein- noch unterzuordnen verstand. Seine direkte und kompromisslose Art machte ihn zum Aussenseiter, um den sich Randständige, vom Leben Benachteiligte und junge Künstler sammelten.
Auch künstlerisch wählte Althaus einen anderen Weg als viele seiner Basler Zeitgenossen. Munch beeindruckte ihn. Van Gogh, ebenso Chagall. Der Surrealismus scherte ihn wenig, noch weniger die Abstraktion. Stattdessen richtete er sich am deutschen Expressionismus aus, womit er in Basel an das Werk der früh verstorbenen Albert Müller und Hermann Scherer (Gruppe Rot-Blau) anknüpfte.Ähnlich wie bei seinem wichtigsten Vorbild, dem französischen Maler Georges Rouault, steht bei ihm stets der Mensch im Mittelpunkt – mit seinem Schmerz und Leid. Althaus’ Werke fesseln durch ihre emotionale Dringlichkeit. In ihrer meist dunkel gestimmten Farbkraft und der Konturführung lassen sie an Glasmalerei denken. Aus Anlass des 50. Todestages von Oskar Althaus erinnert dieses reich bebilderte Buch an ein ebenso beseeltes wie vielseitiges Werk, das in Vergessenheit geraten ist.

Christoph Gasser (geb. 1967), Präsident des Vereins Oskar Althaus
Christian Heydrich (geb. 1949), Kunsthistoriker und Restaurator
Françoise Theis (geb. 1966), Kunstvermittlerin, Kuratorin und Kunstkritikerin
Andrea S. Végh (geb. 1950), Kunsthistorikerin, Dozentin und Autorin
Bodo Vischer (geb. 1962), Kunsthistoriker und Autor
Ana Vujic (geb. 1981), Kunsthistorikerin und Künstlerin

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